Интересные факты

Могут ли существовать живые камни?

Углерод и кремний

Они созданы, прежде всего, с цепочек углеродных молекул и воды, однако может существовать и жизнь, не основанная на углероде, и она очень отличалась от того к чему мы привыкли. Свойства углероду создавать длинные цепочки делают его идеальной основой для построения молекул достаточно сложных для того, чтобы поддерживать в живом жизнь. Но хотя углероды отлично подходят для построения таких больших сложных молекул, и он один способен. Кремний находящиеся сразу под углеродом в периодической системе разделяет с углеродом многие химические свойства.

Как и углерод, кремний имеет на внешнем уровне четыре неспаренных электрона готовых к образованию молекул. Кремний так же способен создавать длинные цепочки и соединятся с кислородом опять же прямо, как и углерод. Однако многие связи, формируемые кремнием слабее тех, что формирует углерод. Особенно связь кремния с кремнием необходима как раз, так и для образования длинных цепочек. И все же, так как у углерода и кремния, так много общего не которые ученые полагают, что жизнь на основе кремния теоретически возможна, несмотря на то, что она до сих пор не была обнаружена.

Как и случаи с углеродом кремневые формы жизни росли бы, размножались, реагировали на раздражители окружающей среды и развивались с течением времени. Но с первого взгляда мы могли бы и не распознать в них жизнь. Кремневая форма жизни может быть больше похожа на кучу камней, чем на растения или животные и совершать странные для нас действия. Например, при реакции с кислородом кремний превращается в кварц, а значит, кремневые формы жизни выдыхали бы кварц. Кремневые связи, наиболее устойчивые при высоких температурах так, что, если жизнь на основе кремния и существует лучше искать ее в очень горячих местах, например, глубоко под поверхностью планет.

С другой стороны, жизнь на основе кремния, вероятно, не будет особо сложной по структуре из-за не устойчивых связей. И все же писатели-фантасты уже волю поразвлеклись, взяли эту идею на вооружение. Например, в одном из эпизодов оригинального “Звездного пути” Кирк Поп встречают на одной из планет, живущих в туннелях кремневые формы жизни, которая терроризирует шахтеров. Однако организмы с биохимией не похожи на нашу было бы трудно обнаружить.

Они было бы больше похоже на камни или кристаллы, чем на что-либо, что мы привыкли называть, живим. Поэтому некоторые ученые предположили о существовании так называемой теневой биосферы, где углеродные жизни, разделяющие с нами Землю. В конце концов, кремний второй по распространенности элемент в земной коре после кислорода, но так как этот кремний сосредоточен в камнях организмам было бы трудно использовать их в своих биохимических процессах. Если жизнь на основе кремния все же существует на Земле, она может иметь форму микробов и присутствовать в магме глубоко в земной мантии. Однако не каких доказательств этому пока не существует. Наилучшим решением здесь будет поискать, где-то в другом месте.

Телескоп “Джеймс Уэбб” запуск, которого намечен на 2018 год будет искать признаки жизни в атмосфере планет за пределами солнечной системы. Например, фотосинтез и дыхание влияет на содержание кислорода и диоксида углерода в земном воздухе. Кремневые формы жизни так же могли оставить след своего присутствия на своих планетах, а пока не которые ученые работают над созданием их собственных кремневых форм жизни.

По крайней мере, делают в этом направлении первые шаги. В марте ученые из Калифорнийского технологического института объявили, что нашли особую термофильную бактерию процветающею при чрезвычайных высоких температурах. Используя искусственный отбор, ученый смогли изменить бактерию так, что молекулы с кремнием появлялись в них две тысячи раз чаще.

Когда не будь, искусственно созданные микробы вроде этих смогут использоваться для производства сложных кремневых молекул, которые химические компании будут превращать в клей и изоляционные материалы. И, что еще круче подобные исследования помогают ученым лучше понять то, как живые организмы могут использовать кремней. Так, что, когда в следующий раз во время прогулки вы остановитесь и увидите классный камень, не помешает проверить, не подает ли он признаков жизни.

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

© 2018. Все права защищены mycityua.com

Search